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Connaissez-vous la signification de Memorial Day? Voici l'histoire derrière les vacances

2020

C'est quoi le jour du souvenir? C'est facile à oublier, mais le week-end du Memorial Day est bien plus qu'une journée de congé supplémentaire à consacrer à l'organisation d'un barbecue dans la cour arrière ou à une excursion d'une journée avec la famille. La fête, qui a lieu le dernier lundi de mai de chaque année, tombe le 27 mai 2019. Bien que vous sachiez probablement que cette journée spéciale honore ceux qui ont perdu la vie au service de l'armée américaine, vous ignorez peut-être les origines de la jour de souvenir. Voici neuf faits fascinants sur le Memorial Day.

1. Les célébrations du Memorial Day auraient peut-être commencé dans l'Antiquité.

De retour en 431 avant J.-C., les soldats tués lors de la guerre du Péloponnèse ont été honorés par un enterrement public et un discours de l'homme d'État grec Pericles, selon History.com. On pense que c'est la première cérémonie communautaire de reconnaissance de ceux qui ont donné leur vie à la guerre. Année après année, les anciens Grecs et Romains organisaient des commémorations similaires.

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2. L'une des premières célébrations du Memorial Day aux États-Unis a été célébrée par des esclaves libérés le 1er mai 1865 à Charleston, en Caroline du Sud.

Peu de temps après la fin de la guerre civile, environ 1 000 esclaves libérés, membres des troupes américaines colorées, et certaines sections locales organisèrent une cérémonie pour enterrer les troupes de l'Union décédées des suites de conditions de détention épouvantables dans une prison créée sur ce qui était autrefois un circuit, History.com rapports. Ils ont honoré les morts en chantant des hymnes et en déposant des fleurs sur leurs tombes. Selon le New York Times, une arche au-dessus du cimetière était gravée des mots "Martyrs du circuit".

3. Cette célébration était à l'origine connue sous le nom de «jour de la décoration».

À la fin des années 1860, de nombreux Américains ont commencé à accueillir des hommages aux soldats tombés au combat en décorant leurs tombes, des fleurs et des drapeaux. Au fil des ans, il a été connu sous le nom de Memorial Day.

4. C'est le général de l'Union John A. Logan qui a appelé à une journée commémorative officielle à l'échelle nationale le 30 mai 1868, date choisie parce que ce n'était pas l'anniversaire d'une bataille en particulier.

Destinés à honorer les victimes de la guerre civile, les États du Sud ont initialement observé un jour différent pour honorer les soldats confédérés décédés. Au lendemain de la Première Guerre mondiale, les vacances ont été organisées pour commémorer le personnel militaire tombé au combat dans toutes les guerres. À l'heure actuelle, 11 États ont fixé un jour officiel pour rendre hommage à ceux qui ont perdu la vie au combat pour la Confédération - la Virginie est la seule à observer le Jour du Souvenir des Confédérés le même jour que le Jour du Souvenir.

5. En 1950, le Congrès adopta une résolution demandant au Président de proclamer une proclamation invitant les Américains à observer le Memorial Day comme un jour de prière pour la paix permanente.

En 1968, le Congrès a adopté la loi uniforme sur les jours fériés du lundi, qui établit le Jour du souvenir le dernier lundi de mai, afin de créer un week-end de trois jours pour les employés fédéraux. Mais le Memorial Day n’est pas devenu une fête fédérale officielle avant 1971.

6. En 1966, Waterloo, New York, a été officiellement déclarée à l’origine du Memorial Day.

Aux États-Unis, de nombreux endroits prétendent être les premiers à célébrer le Memorial Day, mais une seule petite ville est officiellement identifiée comme étant le lieu de naissance. En 1966, le président Lyndon B. Johnson a signé une loi indiquant que Waterloo (New York) était à l’origine du Memorial Day aux États-Unis. La ville a observé pour la première fois un jour de commémoration des soldats tombés au combat le 5 mai 1866.

7. Le président Bill Clinton a signé la loi sur le moment national du souvenir en 2000, qui demande aux Américains de marquer une pause et d'observer un moment national du souvenir à 15 heures, heure locale.

Un certain nombre d'organisations à travers le pays observent ce moment, notamment Amtrak (dont les trains sifflent), la Major League Baseball et la NASCAR.

8. Les villes du pays organisent des défilés du Memorial Day, mais certains des plus grands défilés ont lieu à Chicago, à New York et, bien sûr, à Washington DC.

À Washington, le défilé du Jour du souvenir commémoratif national rassemble un auditoire dépassant les 250 000 spectateurs qui défilent en fanfare, en service actif et à la retraite, des unités militaires à la retraite, des groupes de jeunes, des anciens combattants et des chars en direction de Constitution Avenue.

9. Le Président demande à tous les gouverneurs des États-Unis et du Commonwealth de Porto Rico d'ordonner que le drapeau soit hissé à mi-bâton jusqu'à midi le jour du Souvenir sur tous les bâtiments, terrains et navires de la marine.

Les citoyens américains sont également priés d’afficher le drapeau devant la moitié du personnel de leur domicile avant midi.

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