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La Cour suprême vient de rendre plus facile pour les étudiants handicapés d'amener leurs chiens d'assistance à l'école

2021

Elhena Fry, 13 ans, est née avec une infirmité motrice cérébrale. Elle a compté sur son chien d'assistance Wonder, un médecin prescrit par un médecin, pour tirer le meilleur parti de sa mobilité limitée depuis avant de commencer la maternelle. Le Goldendoodle l'aide à ouvrir les portes, à récupérer les objets déposés, à allumer les lumières, à retirer son manteau et à maintenir son équilibre, entre autres choses.

Mais la première école primaire fréquentée par Elhena dans sa ville natale de Brooklyn, dans le Michigan, lui a dit qu’elle ne pouvait pas amener Wonder en classe. Les administrateurs ont fait valoir qu'elle avait déjà un assistant humain fourni par l'école; elle n'avait pas non plus besoin d'un chien d'assistance.

L’American Civil Liberties Union (ACLU) a comparé cet argument à une "école [en le disant] n’est pas obligée de construire une rampe pour fauteuil roulant tant que les volontaires sont disposés à soulever les élèves qui utilisent des fauteuils roulants tous les jours".

Elehna et ses parents ont finalement déménagé dans un autre district scolaire où Wonder était autorisée. En 2012, ils ont intenté une action en justice fédérale contre le district scolaire, alléguant une discrimination en vertu de la loi intitulée Americans with Disabilities Act, selon Reuters. La loi fédérale autorise les chiens d'assistance dans les établissements publics.

Ils ont demandé des dommages-intérêts pour préjudice émotionnel, affirmant que le district avait privé son indépendance d'Ehlena, en particulier dans des endroits aussi cruciaux que la salle de bain - Wonder était formée pour assister Elhena pendant qu'elle se déplaçait pour aller aux toilettes.

Initialement, le procès avait été rejeté et une cour d’appel du circuit américain avait confirmé ce licenciement, déclarant que la famille devait subir "toutes les audiences administratives dans le cadre de son différend relatif aux chiens d’aide avec des fonctionnaires locaux et de l’État" avant de poursuivre. Mercredi, la Cour suprême a annulé cette décision et s'est rangée aux côtés d'Ehlena 8-0.

Il appartient maintenant à une cour d'appel inférieure de décider si la plainte de la famille implique un "refus inadmissible d'une éducation spéciale appropriée".

L’ACLU, qui représentait Ehlena, espère que cette décision facilitera l’obtention de la justice par les étudiants victimes de discrimination en vertu de la loi intitulée Americans with Disabilities Act.

"J'ai vu de mes propres yeux comment Wonder a aidé ma fille à devenir plus autonome et confiante", a déclaré la mère d'Ehlena, Stacy Fry, dans un communiqué. "Nous sommes reconnaissants que la Cour suprême ait clarifié le fait que les écoles ne peuvent pas traiter les enfants handicapés différemment ni faire obstacle à l'indépendance souhaitée."

(h / t Reuters)

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